Verrijking

Wat is verrijking eigenlijk? En waarom is dit zo belangrijk?

Veel vogels zijn gevoelig voor verveling, omdat ze zo intelligent zijn. Wat zou er gebeuren wanneer men een vierjarig kind de hele dag opsluit in een box? Net als bij mensen, leidt dit bij vogels ook vaak tot problemen zoals wangedrag, destructief gedrag, bijten, schreeuwen, verenplukken enz. Vooral bij kromsnavels (papegaaien- en parkietensoorten) is dit een groot probleem. Bij verrijking probeert men van alles te doen om verveling bij je kromsnavel te voorkomen. Hierbij houdt men de natuurlijke omgeiving van de vogel in het achterhoofd, waar vaak veel sociale interactie is met verschillende vogels en andere diersoorten, waar uren moet worden gevlogen en geknaagd voor er voldoende gegeten is, en waar vaak moet worden nagedacht over hoe de vogel dat eten kan bemachtigen.

Laat uw kromsnavel daarom werken voor zijn eten. Gebruik bijvoorbeeld verrijkingsspeelgoed om het eten in te verstoppen. Ook simpele dingen, zoals eten in een WC-rol of een propje papier, of grote houten kralen (die de vogel niet kan inslikken of kapot maken) in de voerbak doen bij het eten, kunnen al een uitdaging vormen. Uit onderzoek is gebleken dat een papegaai een voorkeur heeft voor voeding waar ze voor moeten werken, ook al wordt dezelfde voeding ook in een schaaltje aangeboden. Bedenkt u zich hierbij wel, dat een vogel even zal moeten leren hoe het werkt. Als hij nog nooit een WC-rol heeft gezien, zal hij niet automatisch bedenken dat er eten in zit. Bied de nieuwe verrijking daarom aan in fases: eerst een open WC-rol, of 1 houten kraal in het etensbakje, etc.

In het wild is een vogel zo’n 5 tot 8 uur per dag bezig met het zoeken naar eten. In gevangenschap is dit niet meer dan 30 minuten tot een uur. Hierdoor is de kans op verveling groot en kan er probleemgedrag ontstaan. Verrijking is dus niet alleen leuk voor de vogel maar ook nodig om zijn welzijn en gezondheid op peil te houden. Let er wel op dat voedselverrijking bedoeld is om uw vogel langer met zijn eten bezig te laten zijn en niet om hem meer eten te geven. Er moet dus wat minder eten in de gewone voerbak. Wanneer de vogel goed doorheeft hoe het werkt, kan hij zelfs al zijn voedsel via verrijking krijgen. Let wel op dat de vogel voldoende eet, door hem aan het eind van de dag een 'gewone' maaltijd aan te bieden voor als hij nog honger heeft.

De meest natuurlijke voedselverrijking zijn natuurlijk noten in de bast, maar zoals al eerder vermeld (zie voeding) mogen ze daar niet te veel van hebben.

Bied de kromsnavels verse takken aan van wilgen en van (onbespoten!) fruitbomen, deze kunnen ze naar hartelust kapotknagen. U kunt voeding ophangen aan een touw zodat de vogel er moeilijker bij kan. Op een hete zomerdag kunt u fruit in ijsblokjes of bevroren blokjes vruchtensap aanbieden.

U kunt de pellets in een doos met papiersnippers aanbieden, of voeding aanbieden in korfjes van gaas (alleen RVS en alleen voor niet-knagende vogels!). Andere materialen die geschikt zijn voor fourageerspeelgoed zijn o.a onbehandelde rieten manden, touw en hout.

Er zijn ook allerlei speeltjes te koop voor vogels. Hier zijn verschillende categorieën in. Zo zijn er speeltjes die verrassingselementen bevatten, educatief stimulerend zijn, de slingerbehoefde bevredigen of die hij kan slopen/op kan knagen. Het is aan te raden om verschillende speeltjes aan te bieden. Zo heeft de vogel verschillende uitdagingen en kan hij afwisselen. Vooral afwisseling is bij vogels belangrijk. U hoeft natuurlijk niet de hele kooi vol te hangen met speeltjes. U kunt ook bijvoorbeeld 1 x per maand of week de kooi opnieuw inrichten. Of elke dag 1 speeltje vervangen. Zo krijgt de vogel regelmatig nieuwe uitdagingen. De gebruikte speeltjes kunt bewaren om na een tijd weer opnieuw aan te bieden.

Het verschilt per vogel wat hij leuk vind. Dit is een kwestie van uitproberen. Soms moeten ze ook leren om iets te eten of ergens mee te spelen. Laat u dus niet ontmoedigen als uw vogel de eerste keer niet precies weet wat hij moet doen met het speelgoed en bied het gerust na een periode nogmaals aan.

Tot slot: de beste verrijking is een soortgenoot waarmee het goed klikt. Een hele dag alleen thuis zitten is voor niemand leuk, zelfs niet met veel speelgoed en voedselverrijking. Chronische stress zorgt voor een vermindering van de weerstand, waardoor veel vogels met gezondheidsproblemen kampen.

Een gelukkige vogel is vaak ook een gezondere vogel!